Såhär kan du förbättra hästens hållning

dålig hållning islandshäst

Jag har tidigare skrivit om varför det är så viktigt att träna hästens hållning och stabilitet. Och alla drömmer vi väl om att ha en häst med flott hållning, som rör sig självbärigt… Men hur ska man träna detta rent praktiskt? Och framför allt – vad ska man göra när det inte funkar?

när det inte funkade för mig

”Varför ska det vara så jäkla svårt att rida ihop henne? Varför blir hon inte lättare i handen, och varför kommer hon inte upp mer med ryggen och bogarna? Varför känns det som att vi bara bråkar jämt, och att träningen inte för framåt…”

Japp, så tänkte jag under lång tid. Gick massor av kurser, försökte och försökte, och ändå kändes det som att vi bara stod stilla.

Det hade gått otroligt mycket snabbare och lättare (för oss båda…), om jag hade vetat lite mer om hur hästens neuromuskulära system funkar.  Att rida hästen mellan hjälperna innebär att vi begär att hästen ska röra sig med bra hållning och länga ut överlinjen. För att kunna en häst ska kunna röra sig med bra hållning, så behöver hästen först kunna koppla på sin stabiliserande muskulatur.

Vad är stabiliserande muskulatur?

I kroppen finns två typer av muskler – de stora musklerna som ansvarar för att skapa rörelse, exempelvis ryggfiléerna. Dessa muskler vill vi skall vara avslappnade och lösgjorda för att hästen ska kunna länga ut överlinjen och jobba på ett bra sätt. Men för att dessa muskler ska kunna slappna av, så måste andra muskler ta hand om att skapa stabilitet.

De små musklerna som sitter kring leder, har till uppgift att skapa stabilitet när hästen rör sig. Denna muskulatur är inte viljestyrd – och detta innebär att den är väldigt svår att träna upp genom teknikridning. För att komma åt den här muskulaturen så måste vi sätta hästen i situationer där hästens kropp väljer att koppla in stabiliserande muskulatur för att klara av att hålla balansen.

islandshäst

Varför har vissa hästar svårt med balans och hållning?

Om en häst har s.k. ”dålig” balans och hållning, handlar alltså detta om att hästens kropp inte är van att koppla på hållningsmusklerna. Försöker vi att träna detta genom att rida ihop hästen mellan hjälperna, så kommer hästen att istället försöka lösa uppgiften genom att spänna sina stora, viljestyrda muskler. Resultatet blir oftast en spänd överlinje, en häst som känns tung i handen och inte är självbärig. Den kan arbeta ”ihop” under de stunder som ryttarens hjälper håller ihop den, men när hästen sedan rör sig utan ryttarens inramning kommer den återigen att tappa hållningen.

Att träna hästens hållning genom teknikridning, kommer i detta fall alltså inte att stärka hästen och göra den mer självbärig. Det kommer snarare att skapa mer spänningar, och medföra risk för framtida skador.

Hur kan jag träna hästens hållning på ett bra sätt?

Ett effektivt sätt att få hållningsmusklerna att börja koppla på sig, är på ett instabilt underlag (för både människor och hästar)! Jag använder IKEAs gymnastikmatta till mina hästar – den är lagom fast för att hålla hästens kroppsvikt, och göra underlaget rörligt under hovarna. Det går att jämföra med när vi sitter på en pilatesboll – när kroppen är i rörelse behöver den hela tiden göra små justeringar för att hålla balansen. Dessa justeringar görs av den stabiliserande muskulaturen.

Första gångerna på mattan kan man märka tydligt att den här muskulaturen är instabil genom att den ”darrar”. Men efter några gånger kommer hästen fort att bli stabil när den ställer sig på mattan. Kroppen har skapat ett muskelminne, som gör att hästen snabbt kopplar på hållningsmusklerna.

träna hästens hållning

Kan hästen verkligen bli stark av att stå på en matta?

Nej, styrkan måste vi såklart träna upp i rörelse. Det hästen lär sig på mattan är att reflexmässigt koppla på sin hållningsmuskulatur. Ju oftare vi tränar detta, ju snabbare blir hästen på att koppla på dessa muskler. Muskelminnet gör också att den får lättare att koppla på dessa muskler automatiskt i hagen och under ryttare – vilket såklart gör det lättare att stärka hästen genom ridträning.

När hästen lärt sig att snabbt hitta stabilitet på mattan, kan man öka svårighetsnivån genom använda sig av olika stretchövningar. Dessa ”stör” hästens balans och gör att den måste möblera om kroppen, och därmed stabilisera olika kroppsdelar. På så sätt kan vi styra vilken muskulatur vi vill träna lite extra. T ex kan vi träna upp stabiliserande muskulatur i höften på hästens svagare bakben, bogar och framdel, eller överlinje/underlinje.

Det här har varit ett toppenbra verktyg i Mellos rehabträning, och jag började snabbt använda den till alla hästar. Att använda mattan ger mig en ärlig bild av hur ”starka” och balanserade de är i respektive bakben, i framdelen och i sin hållning generellt. Det ska bli spännande att testa den på olika hästar, och se vilken effekt den ger över längre tid.

Har ni testat att träna era hästar med matta? Och vad är era bästa tips för att träna upp hästens hållning? 🙂

9

Ett steg framåt för mig & Huggan

I helgen red jag kurs för Sara Ljung. Under de ridpassen kände jag verkligen vilket resultat mitt och Huggans arbete gett sedan förra kursen (som du kan läsa mer om här). Sara hjälpte oss nu att öka kraven och jag kände att Huggan var så redo för det. Trots de ökade kraven så släppte hon inte av i ryggen på den där svaga punkten strax bakom sadeln, och det kändes som ett bra kvitto på att hon blivit starkare.

Jag har tänkt att lägga upp gångartsfilmer från varje kurstillfälle, för att på så sätt kunna följa utvecklingen över tid. Bilder i all ära, men på film ser en både de starka och svaga punkterna så tydligt, och det är värdefullt i utvecklingssyfte tycker jag. När jag ser mig själv på film, ser jag också tydligare hur min sits och ridning påverkar hästens rörelser, och det gör mig grymt motiverad att träna vidare på mina svagheter!

Min sits

Jag har lätt för att tippa framåt i sadeln, och jobbar därför hela tiden på att komma till en mer lodrät sits och slappna av i lår och knän. En tydlig förändring sedan sist (tyvärr till det sämre), är att jag börjat svanka mer. Så nu behöver jag stretcha ut höftböjarna för att se om det kan räta ut svanken igen. Om jag tänker för mycket på att räta upp mig innan svanken fyllts ut kommer jag bara att svanka mer, så att ta hand om höftböjarna är nu prio!

Skritt

Huggan har blivit väldigt jämn på volterna nu. I höger varv har hon fortfarande svårare att sänka innerhöften, så där fick vi jobba med att jag skulle böja henne tydligare med sits och skänkel, så att hon längde ut yttersidan. Vi började träna på att samla henne lite mer i skritten, som en förberedelse för tölt. Hon vinklade om bäckenet på helt rätt sätt, och fortsatte arbeta med bra ryggverksamhet även i det här arbetet!


Trav

Traven har vi verkligen fått på plats nu, och hon känns mjuk och ridbar här. Jag fick rida henne med lite mer energi och vara noggrann med att sitta lodrät i sadeln, och då kunde Huggan komma upp mer i framdelen. Nu skall vi även börja jobba mer med uthålligheten och att få mjukare bakben (mer schvung) genom små tempoväxlingar. Samt fortsätta få traven ännu mer ridbar genom att rida olika vägar och så snabbt som möjligt hitta igen balansen och rakriktningen.


Tölt

Vi tränade många övergångar på rakt spår, med fokus på förberedelserna. Jag fick först samla henne med sätet, och sedan arbeta med att få henne att svara snabbare på skänkeln. Jag behöver träna på att rida mer energi i henne, för att sedan bara kunna släppa fram henne i tölt.

Vi tränade bara tölten på rakt spår, och fokuserade på att hitta en bra energi och jobba med hennes rakriktning. Då vi fick bogarna på plats och hon spårade, så släppte hon också igenom rörelserna bättre genom kroppen. Formen behöver vara lite öppen just nu, då hon behöver bli starkare innan hon klarar av en lägre form i tölten. Går hon för djupt i formen nu, så tappar hon bärigheten och blir framtung. När hon blivit stabil på rakt spår, kan vi börja bygga mer styrka genom böjda spår på samma sätt som vi gjort i skritt och trav. Då hon blivit starkare kommer jag också att kunna begära mer samling av henne i tölten.

Galopp

Tanken var att vi skulle börja titta på galoppfattningarna, men vi valde att istället fokusera på tölten. Jag fick med mig lite tips hem för hur jag ska tänka kring galoppen, och nu i början fokusera på att träna fattningarna.

I övrigt diskuterade vi kring utfodring och vilka proteinkomplement som kan hjälpa Huggan med muskelsättningen. Det är många parametrar som spelar in när man ska träna och bygga upp en häst. Summa summarum så är min motivation på topp igen efter denna helg! Nu tränar vi vidare, och ser fram emot en ny uppföljning i februari. Fortsättning följer!