Såhär kan du förbättra hästens hållning

dålig hållning islandshäst

Jag har tidigare skrivit om varför det är så viktigt att träna hästens hållning och stabilitet. Och alla drömmer vi väl om att ha en häst med flott hållning, som rör sig självbärigt… Men hur ska man träna detta rent praktiskt? Och framför allt – vad ska man göra när det inte funkar?

när det inte funkade för mig

”Varför ska det vara så jäkla svårt att rida ihop henne? Varför blir hon inte lättare i handen, och varför kommer hon inte upp mer med ryggen och bogarna? Varför känns det som att vi bara bråkar jämt, och att träningen inte för framåt…”

Japp, så tänkte jag under lång tid. Gick massor av kurser, försökte och försökte, och ändå kändes det som att vi bara stod stilla.

Det hade gått otroligt mycket snabbare och lättare (för oss båda…), om jag hade vetat lite mer om hur hästens neuromuskulära system funkar.  Att rida hästen mellan hjälperna innebär att vi begär att hästen ska röra sig med bra hållning och länga ut överlinjen. För att kunna en häst ska kunna röra sig med bra hållning, så behöver hästen först kunna koppla på sin stabiliserande muskulatur.

Vad är stabiliserande muskulatur?

I kroppen finns två typer av muskler – de stora musklerna som ansvarar för att skapa rörelse, exempelvis ryggfiléerna. Dessa muskler vill vi skall vara avslappnade och lösgjorda för att hästen ska kunna länga ut överlinjen och jobba på ett bra sätt. Men för att dessa muskler ska kunna slappna av, så måste andra muskler ta hand om att skapa stabilitet.

De små musklerna som sitter kring leder, har till uppgift att skapa stabilitet när hästen rör sig. Denna muskulatur är inte viljestyrd – och detta innebär att den är väldigt svår att träna upp genom teknikridning. För att komma åt den här muskulaturen så måste vi sätta hästen i situationer där hästens kropp väljer att koppla in stabiliserande muskulatur för att klara av att hålla balansen.

islandshäst

Varför har vissa hästar svårt med balans och hållning?

Om en häst har s.k. ”dålig” balans och hållning, handlar alltså detta om att hästens kropp inte är van att koppla på hållningsmusklerna. Försöker vi att träna detta genom att rida ihop hästen mellan hjälperna, så kommer hästen att istället försöka lösa uppgiften genom att spänna sina stora, viljestyrda muskler. Resultatet blir oftast en spänd överlinje, en häst som känns tung i handen och inte är självbärig. Den kan arbeta ”ihop” under de stunder som ryttarens hjälper håller ihop den, men när hästen sedan rör sig utan ryttarens inramning kommer den återigen att tappa hållningen.

Att träna hästens hållning genom teknikridning, kommer i detta fall alltså inte att stärka hästen och göra den mer självbärig. Det kommer snarare att skapa mer spänningar, och medföra risk för framtida skador.

Hur kan jag träna hästens hållning på ett bra sätt?

Ett effektivt sätt att få hållningsmusklerna att börja koppla på sig, är på ett instabilt underlag (för både människor och hästar)! Jag använder IKEAs gymnastikmatta till mina hästar – den är lagom fast för att hålla hästens kroppsvikt, och göra underlaget rörligt under hovarna. Det går att jämföra med när vi sitter på en pilatesboll – när kroppen är i rörelse behöver den hela tiden göra små justeringar för att hålla balansen. Dessa justeringar görs av den stabiliserande muskulaturen.

Första gångerna på mattan kan man märka tydligt att den här muskulaturen är instabil genom att den ”darrar”. Men efter några gånger kommer hästen fort att bli stabil när den ställer sig på mattan. Kroppen har skapat ett muskelminne, som gör att hästen snabbt kopplar på hållningsmusklerna.

träna hästens hållning

Kan hästen verkligen bli stark av att stå på en matta?

Nej, styrkan måste vi såklart träna upp i rörelse. Det hästen lär sig på mattan är att reflexmässigt koppla på sin hållningsmuskulatur. Ju oftare vi tränar detta, ju snabbare blir hästen på att koppla på dessa muskler. Muskelminnet gör också att den får lättare att koppla på dessa muskler automatiskt i hagen och under ryttare – vilket såklart gör det lättare att stärka hästen genom ridträning.

När hästen lärt sig att snabbt hitta stabilitet på mattan, kan man öka svårighetsnivån genom använda sig av olika stretchövningar. Dessa ”stör” hästens balans och gör att den måste möblera om kroppen, och därmed stabilisera olika kroppsdelar. På så sätt kan vi styra vilken muskulatur vi vill träna lite extra. T ex kan vi träna upp stabiliserande muskulatur i höften på hästens svagare bakben, bogar och framdel, eller överlinje/underlinje.

Det här har varit ett toppenbra verktyg i Mellos rehabträning, och jag började snabbt använda den till alla hästar. Att använda mattan ger mig en ärlig bild av hur ”starka” och balanserade de är i respektive bakben, i framdelen och i sin hållning generellt. Det ska bli spännande att testa den på olika hästar, och se vilken effekt den ger över längre tid.

Har ni testat att träna era hästar med matta? Och vad är era bästa tips för att träna upp hästens hållning? 🙂

9

Snö…

…är det väl ingen här uppe som saknar efter helgen!? Mina halva-cavalettis har för tillfället snöat inne, men en positiv sak med all snö är dock att min ovalbana kan plogas upp igen! Förra veckan fixade Mats en ovalbana nere på åkern, som jag glatt hann rida runt på en hel dag innan plusgrader och regn kom. Hästarna gick hur bra som helst på underlaget (packad snö med lagom svikt) så hoppas han får till det lika bra igen. 🙂

Både hästarna och jag har fått ordentliga träningspass idag. Longerade Mello och tränade väldigt basic basic-grejer: kyssa stigbygel, flytta bakdel och longera på volt och rakt fram. Byta varv och byta gångart på röstkommando. Bra att ibland stämma av att de mest grundläggande knapparna funkar, och så får hästen träna på enkla saker den känner sig trygg med!

Dís introducerades för de dubbla tömmarna idag. Hon är mycket longerad och arbetad från marken, men inte tömkörd i någon större utsträckning. Tränade därför grundläggande saker med utgångspunkt i longeringsarbetet. Använder samma röstkommandon, samma kroppsspråk och position som vi tränat in i longeringen och överför på så sätt hjälperna till tömkörningen. Det kluriga var varvbytena – i longering vänder hon ju mot mig, medan vi i tömkörningen måste lära in att vända ifrån mig. Men eftersom hon kan flytta framdelen undan repet/tömmen i markarbetet, kunde jag använda mig av denna signal som en vändande ytterhjälp för att få henne att förstå vad jag ville att hon skulle göra.

För övrigt har hovis varit här idag. Några av hästarna har fått sulor och resten får det imorgon, vilket innebär att Mats kan få tillåtelse att skotta ridbanan! (Inga sulor + slät ridbana + plusgrader = funkar inte så bra.) Ikväll blir det lite ridning av egna hästar och så ska jag rida Siggi igen.

Lucka 9: Gör nåt annat!

Ärligt talat, hur lätt är det i november/december – alla vägar är stenhårda, det är alltid mörkt och jag är dessutom mammaledig på heltid med en omväxlande uppmärksamhetstörstande/rasande baby som håller på att lära sig krypa OCH får sina första tänder, samtidigt! Det är dessutom huggtänderna som kommer först – ni fattar väl vad det betyder!? 😉

Skämt åsido så brukar denna period vara den där jag känner mig minst inspirerad och mest sämst när jag tränar med hästarna. Blir ofta samma, fastnar i nåt spår istället för att bredda horisonten och se alternativa vägar att träna samma sak! Därför har jag bestämt mig för att göra denna tråkperiod till en lekperiod istället! Åtminstone hälften av passen ska vara nåt annat än uppsutten träning, och det behöver heller inte nödvändigtvis syfta till nåt seriöst. Här ovan kan ni t ex se hur kul mina hästar tycker det är att löshoppa tillsammans (eller för den sakens skull bara löslongeras på banan två och två). Som en liten bonus, förutom att hästarna blir glada och busiga och helt plötsligt glömmer bort vad stanna-signalen betyder, så är ju löshoppning lösgörande och hjälper hästarna att länga ut överlinjen och komma upp med ryggen. Hästarna utvecklar sin förmåga till avståndsbedömning och tränar sig på att placera benen.

Markarbete kan ju varieras i det oändliga! Arbeta hästen vid hand i repgrimma, kapson eller träns. Lära den att flytta undan tryck och förfina detta till att kunna placera hästens ben hur man vill – i en öppna, sluta, skänkelvikning längs diagonalen, i en mer tvåtaktig, diagonaliserad skritt för att förbättra travövergångarna… etc. Träna på och förfina vissa enskilda signaler, t ex ställning och böjning i stillastående, och sedan ta med det vidare in i andra gångarter (samtidig kondisträning för en själv!). Träna på att få hästen mer uppmärksam på ditt kroppsspråk. Träna att leda hästen ur olika positioner, i olika gångarter. Själv tränade jag en unghäst jag red in och vidareutbildade under två år att springa framför mig i galopp och tvärnita när jag lutade mig lite bakåt. Sjukt roligt, om än kanske inte till så himla stor nytta!

Longera i repgrimma eller kapson, dubbellongera, variera mellan att tömköra och ta in hästen i dubbellongering på böjda spår. Tömköra på banan, ute i naturen. Rida med handhäst – måste ju vara världens bästa styrke- och kondisträning för alla hästar! Ibland behöver det inte ens vara regelrätt träning utan bara nåt kul som vi gör tillsammans och som stärker vår känsla av gemenskap. T ex off-road-promenad med häst och baby på jakt efter nya ridvägar.

Några grejer jag själv är sugen på att börja öva är handhästridning med två hästar (dvs rida med en mellanhäst med gjord) och att träna hästarna att springa bredvid fyrhjulingen. Vi har flera mil långa otrafikerade skogsbilvägar här omkring, och målet är att kunna konditionsträna hästarna med pulsklocka bredvid fyrhjulingen. Vi har tränat i sommar på att springa bredvid när jag cyklar och det har funkat bra! Också sugen på klättring i grustaget som ligger typ 3 km härifrån. Och göra en off-road-stig i skogen med olika hinder att ta sig runt/över/under/förbi (typ trec-bana). Och, och, och osv!

Dela gärna med er vad ni och era hästar hittar på som omväxling till den uppsuttna träningen!

Att ha en plan

Picture

Att ha en plan är oftast bra – oavsett om det handlar om ett ridpass eller ett långsiktigt mål man vill uppnå. Men ofta upplever jag att planer också kan hämma ens kreativitet. Om man blir väldigt insnöad på att följa en plan/att-göra-lista till punkt och pricka så finns helt plötsligt begränsat utrymme att följa med flödet och saker som händer längs vägen. Efter många år har jag slutligen bestämt mig för att sluta skriva att göra-listor eller göra upp alltför detaljerade planer, och livet har blivit mycket roligare! När man på så sätt öppnar ögonen för livet som pågår runt omkring en och möten med olika människor kan man också se potentiella idéer överallt och hitta nya banor i livet. Tack vare detta kommer 2015 att bli ett jättespännande år! Vi har många saker på gång på många plan i livet, jag vet ännu inte riktigt vad jag ”vill bli när jag blir stor” men jag gör en massa saker som är roligt och ger mig energi och kreativitet! Har samma övergripande plan som jag haft senaste sju åren av mitt liv men har hittat nya och lite annorlunda vägar dit! Saker som man inte tror är möjliga blir helt plötsligt det och man kommer lite närmare himlen, självförtroendemässigt.
Med hästarna försöker jag däremot ha lite mer konkreta planer. Ósk ska snart gå på vila och jag ska ägna mig lite mer åt unghästutbildning. Så innan dess känns det som att jag vill ha vissa saker mer på plats. Vi har nu hittat igen bakbenen – hon svarar på skänkeln med att länga steget och har även fått henne bättre inramad mha övningen att flytta bogarna. Detta har även medfört att jag kommit till en ny nivå av insikt om vad det innebär att verkligen ha en häst MELLAN HJÄLPERNA. Kul! Tänker nu att vi ska befästa detta i alla gångarter innan Ósk får gå på vintervila några veckor.
me
Lyfting och jag tränar mycket på att länga ut överlinjen och jobba genom ryggen. Masserar ryggen varje dag och hon har blivit väldigt mjuk och släppt sina spänningar! Arbetar mycket från marken och har tänkt låta henne gå med lite som handhäst igen. Löshoppar en del för att hon ska komma upp med ryggen, och hon har riktigt bra teknik! Mello tränar mest på att snäppa upp nivån lite på allt hon redan kan i grundgångarterna. Vill ha henne mer alert och framme för hjälperna! Rider henne mest ute just nu. Har även börjat sätta igång Dís med lite skrittpromenader och markarbete igen, hon har ju stått några veckor efter sin frambensskada som nu är helt återställd. Känner att det kliar i fingrarna att börja träna Kalle och Lillan (Aradís) igen men det får vänta tills Óskans vila. Tror det är viktigt att inse sina begränsningar om man ska orka i längden!

Skrittarbete och träningsdagbok

Just kommit in från stallet. Camilla var här ikväll så vi red tillsammans på banan, så himla kul med sällskap i stallet! Ósk skötte sig snyggt idag, vi tränade först en del från marken på att hon ska ställa sig korrekt i nacken, både i stillastående och i skritt. När hon ställer sig i nacken söker hon automatiskt fram och ner. När hästen får en korrekt ställning i nacken kommer även böjningen att gå igenom hela kroppen, vilket man ser på att inner höft förs fram en aning. Mitt mål är att först lära henne detta mha nosgrimman och en hand bakom ganaschen (här är vi nu) och sedan lära henne detta dels i kapson – för att kunna ha en signal för ”ställ dig i nacken och böj dig i kroppen” i longering – och dels med bettet – för att kunna ha samma signal uppsuttet. Från ryggen tränade vi på skänkel = längning. Detta fattar hon nu och har gått från att svara oftast rätt till att svara alltid rätt. Så idag gick vi vidare och började träna på att placera bogarna bättre. Vill ju på sikt inte bara att hon ska länga sig för skänkeln utan att hon ska svinga bakbenen in mot sin tyngpunkt, ta mer vikt på dem och lyfta upp bogarna bättre… och för att detta ska funka bra måste jag just nu få ännu bättre kontroll över bogarna (kunna rama in bogarna ännu bättre). Jobbade med att alternera mellan ställa inåt – rakt fram – ställa utåt. Red henne också inåtställd på långsidorna – utåtställd på kortsidorna och red kurvorna som bakdelsvändningssteg, om ni förstår. Att vända fokus till bogarna nu var verkligen en pusselbit som föll på plats – hon blev så stabil i kroppen och upplevde att jag fick ännu bättre kontakt med bakbenen av detta! 😀

Blev en del detaljarbete i skritt idag av anledningen att equiterapeuten var här igår och kollade igenom och behandlade både Ósk och Lyfting. Ósk fick en genomgång av vänster bak – höger bog vilket är hennes svaga och därför även något stela diagonal. Lyfting har fått vila ett tag eftersom jag känt på mig att nåt inte var helt ok. Upplevde att hon blev så himla emot för skänkeln och ville inte länga ut steget och lyfta upp ryggen, men trodde att det berodde på hennes gamla muskelskada som tidigare gjort att hon har varit lite stel bak. Men istället visade det sig att hon hade en hel del spänningar i ryggen som Anna fick masserat loss. Skönt att ha fått klarhet i detta, men undrar hur det kan ha uppstått!? Har iaf införskaffat en ny gelpad att ha mellan sadeln och den lilla ryggen hädanefter 🙂

Passade på att fota lite då vi var två i stallet ikväll, har nämligen fått en idé om att utöka träningsdagboken med lite bilder. Har tänkt fota hästarna som är i träning ca en gång i månaden, som en liten fotodagbok för att (förhoppningsvis, hehe) se hur de sätter muskler över tid! Så nu är första stadiet av höstmagar dokumenterade!

Hästar hästar…

Helt galet vad det blåser idag!! Red igenom Mýsla och höll sedan lektion för Marielle och henne, stundtals lite svårt att kommunicera men det gick! De fick arbeta med kontakt och skrittkvalitet – vila i steget eller överilad = lösgöra hästen för skänkeln. Övergångar in i tölt och hålla Mýslas överlinje lösgjord å lång mha innerskänkeln. Hon e så fin min häst! Sedan löshoppade vi två taggade damer för första gången – Mello och Dís! Funderade först lite på hur vi skulle få dom att inte springa innanför hindret vi ställt upp på fyrkantsspåret men – visade sig att detta var minsta problemet, då de istället tävlade om vem som skulle hinna först till hindret, och låg genom kurvorna i galopp! Tror jag å Marielle tyckte det var minst lika kul som hästarna… Hann träna Eddie lite från marken också innan lunchen. Jobbar med att få honom alert för signalerna följa – svänga – stanna i skritt och högre tempon, samt jobbar med hans förhållningssätt till tygeln. Har lätt för att spänna sig och gå emot tygeln, men blir allt mjukare och lägre i formen, samt lär sig att följa tygeln istället för att gå emot!

Så kul att ha kommit igång med träningen av pållarna igen! De flesta verkar ha mått bara bra av några månaders vila och känns jättepositiva och uppmärksamma! Typiskt nog har både Eddie och Óskan trampat av sig en framsko men imorrn kommer Lennart och styr upp det så vi kan fortsätta med ridningen!

Fick en ingivelse då jag skrev i min träningsdagbok att leta upp mina gamla! Så himla rolig läsning!! De hästar man tränade, funderingar man hade, människor man träffade och kurser man gick… Det här tänkte jag uppenbarligen för ganska exakt 3 år sedan:
”Fick en blixt av insikt då jag red tempoväxlingar i tölt med Vaka på vägen, hur jag skulle sitta emot bevegelsen – ”med pondus”! – och därigenom inte bli för sen i nedtagningen (dvs så hon hann bli passaktig och lång). Mýsla är hektisk igen men skitfin i tölt. Ska jag sälja henne innan hon blir för gammal? Övar galoppfattningar med Framtíd, börjat leka med tölten på Djörfung, rider ut + på ovalbana med de minsta. Det enda jag gör om dagarna är rider (11 träningshästar + Hátíd på bete), så himla gött! Vars tar tiden vägen?”

Mýsla blev med facit i hand inte såld, tur det nu när hon och Marielle har hittat varandra! Minns alla dessa hästar med värme och kärlek, tacksamhet för allt de lärt mig och hur fantastiskt härligt de gjorde mitt liv! De gav mig många erfarenheter som hjälper mig i träningen idag. Einar Öder lärde mig att göra en halvhalt med sätet – ”med pondus!” – men ju längre jag rider kommer jag hela tiden till nya nivåer av insikt. Älskar detta härliga liv med hästarna och alla trevliga bekantskaper de för med sig!

Så nu medans jag känner mig såhär peppad och positiv är det väl läge att ta itu med bokföringen en stund innan lillen vaknar! Hoppas ni alla har en fin dag!

Picture

Jag och Framtíd 2010

Alla helgons dag

Alla helgons dag idag med lite ruggigt väder, ska ut i lagårn och leta upp våra eldkoner. Blir fint och mysigt att tända på gården! Hade lyckats glömma att det var röd dag idag och boka in lektioner. Blir lätt så då man jobbar mer eller mindre 7 dar i veckan – som tur är har jag världens bästa jobb och då spelar veckodagar ingen roll! Min ungdomsgrupp special hade träff idag, på temat hästens naturliga snedhet (ungdom special-gruppen är en liten grupp med inriktning mot träning och tävling). De fick analysera sina hästar med fokus på dominant bog-svagt bakben (dvs hitta hästens svagare diagonal), både i markarbete och sedan uppsuttet på volt. Sedan fick de träna på att rakrikta den sneda hästen mer på volten, genom att placera hästens inre bakben längre in mot tyngdpunkten, och därigenom få en mer stabil böjning och längning av överlinjen. Tränade med detta som utgångspunkt även några övergångar till trav och skrölt. Mycket duktiga tjejer!!

Hann även träna Atli på förmiddagen. Atli är en silversvart vallack f 2009 som är här på inridning. Han är e Reynir frá Hólshúsum och har under den vecka han varit här hunnit visa upp alla fem gångarter, mycket välseparerade och med god grundtakt, i hagen! Han har hittills varit uppmärksam och känslig i träningen, utan att för den skull vara det minsta spänd. En trevlig och positiv häst att jobba med! Vi har under denna vecka gått igenom grunderna i markarbete, och han är nu duktig på att följa, böja sig och flytta fram- och bakdel i repgrimma, samt bli longerad i skritt och trav. Han är lugn och fin med bettet i munnen, trots att han är van vid rakt bett hemifrån och nu blivit introducerad till tredelat mässingbett. Jobbade idag i longering med övergångar och att byta varv, samt att han inte ska bli för överambitiös utan lära sig att lugnt vänta på besked. Nästa vecka ska han få sadel på sig. Eftersom han redan har viss vana vid sadel och ryttare hemifrån, kommer förhoppningsvis detta inte att bli någon större grej för honom.

Nej nu ska jag ut och leta fram eldkoner, ställa undan lite utemöbler o dyl inför vintern samt hämta hö – hökörningen igår kväll blev uppskjuten då det regnade duktigt… Hoppas ni alla får en mysig allhelgonahelg!